Ausgehend von der kolumbianischen Grenze – die ganze Zeit per Slow Boat unterwegs – erreichte ich nach ca. 2.500 km erfolgreich die Hauptstadt des Bundesstaates Pará. Meine Reise im Amazonasdelta war aber nach Ankunft in Belém noch nicht vorbei. Nach zwei Jahren besichtigte ich erneut den schönen zoologisch-botanischen Garten der Metropole und stieg in die Festung „Forte do Presépio” hinauf, die erste angelegte Befestigung der Portugiesen im 17. Jahrhundert. An meinem letzten Tag in Belém besuchte ich zwei erstaunliche Biosphärenreservate, in denen ich beeindruckende Regenwaldvegetation und Dutzende exotische Vögel und seltene Tiere fotografierte. Im farbenprächtigsten Markt ganz Brasiliens experimentierte ich mit Cupuaçu-Schokolade, Pará-Nüssen und Cachaça mit Saft der Jambú-Pflanze.

Ich kam nach mehreren Tagen langsamer Schifffahrt von Santarém in Belém (portugiesisch für Bethlehem) am Südrand des Amazonasdeltas an. Ich hätte auf dem Landweg – sogar mit dem Bus – in die pulsierende und sympathische Hafenstadt reisen können, allerdings entschied ich mich für die zuvor schon bewährte Wasserstraße.

Die Stadt Belém – die erste portugiesische Kolonie im von tropischem Regenwald geprägten Amazonasbecken – wurde 1616 im Zeitalter der Entdeckungen an der Mündung des Rio Guamá in der Bucht von Guajará gegründet.

Wie die andere große Kolonialstadt im Amazonasbecken, Manaus, entwickelte sich auch Belém bis zum 19. Jahrhundert zu einer blühenden und wohlhabenden Stadt. Während in früheren Zeiten der Anbau von Zuckerrohr, Reis, Baumwolle und Kaffee zur rasanten Entwicklung der Stadt beitrug, tauchte ab den 1880er Jahren der Kautschuk, der wichtige Gummi-Rohstoff, auf. Die weltweite enorme Nachfrage nach Naturkautschuk hat die Wirtschaft des Amazonas grundlegend verändert. In der goldenen Kautschuk-Ära wurde das Rückgrat des städtischen Straßennetzes von Belém realisiert, die Stromversorgung eingeführt und das Abwassernetz aufgebaut. In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts, während der Boom-Ära wurden mächtige neoklassizistische Opernhäuser gebaut. Das Teatro da Paz in Belém ist in der Liste der 14 schönsten Gebäude des brasilianischen Erbes aufgeführt und dient heute als die wichtigste Kulturstätte Nordbrasiliens.

Die ehemals luxuriösen Kolonialviertel und die Paläste des historischen Stadtzentrums, die reich an Denkmälern sind, sind heute alle stark abgenutzt, einschließlich des Praça do Relógio, der 1930 in der Cidade Velha gegründet wurde. Der 12 Meter hohe Glockenturm wurde in England von J. W. Benson Ltd. (jetzt Garrards) auf Bestellung angefertigt.

Blick auf Belém – die Hauptstadt des Bundesstaates Pará sowie die größte Metropolregion – fotografiert vom Fort in der Bucht von Guajará.

Ich habe vor zwei Jahren aus irgendeinem Grund die Festung “Forte do Presépio” nicht besichtigt, daher wollte ich diesmal unbedingt zum Fort, welches von den portugiesischen Kolonialherren im 17. Jahrhundert als Schutz gegen die Eroberungsversuche der Engländer, Holländer und Franzosen errichtet wurde. Neben dem kleinen Geschichtsmuseum ist der äußere Teil des Festungskomplexes der aufregendste, von wo aus man das schmutzige, etwas verlassene Dock voller Reparaturwerkstätten, die mit faulen Pelikanen bedeckten alten Boote und das moderne Wolkenkratzer-Viertel auf eine wahrhaft geniale Weise direkt beobachten kann.

Angrenzend an die Festung befindet sich die schmiedeeiserne zentrale Markthalle Ver-o-Pêso, in der verschiedene exotische Produkte und Obstspezialitäten des Amazonas aufgereiht sind. Es gibt eine Seitenstraße, in der man ausschließlich nur Mandeln, Pistazien, Pará-Nüsse und Erdnüsse verkauft. Castanha-do-Pará verbessert die Verdauungseffizienz und das Immunsystem, sorgt für die Herzgesundheit, verringert chronische Entzündungen und das Krebsrisiko, reduziert die vorzeitige Hautalterung und die Zeichen des Alterns.

Acmella, der natürliche Extrakt der Jambú-Pflanze – die im Bundesstaat Pará das ganze Jahr über blüht – ist ein wichtiges Kosmetikum als Anti-Aging- und Antifaltencreme. Zum Glück habe ich noch kein Problem mit Falten und der Gesichtshaut, daher habe ich mich, anstatt auf die Creme, auf die flüssige Version von Acmella konzentriert. Letzteres als Cachaça (eine Spirituose aus Zuckerrohrsaft) ist ein ausgezeichnetes Halsdesinfektionsmittel. Daher stand außer Frage, dass ich mir ein paar Cachaça-Flaschen zulege. Ich war mir sicher, dass sich bei meinem Besuch in einer Woche auch meine Verwandten in São Paulo über die spezielle Spirituose mit Jambú freuen werden.

Zur Zeit des Kautschukbooms inspirierte der Park des berühmten königlichen Waldgebiets von Paris, der Bois de Boulogne, die Kunst und das Design des zoologisch-botanischen Gartens Bosque Rodrigues Alves im Herzen von Belém.

Es stand außer Frage, dass mich mein erster Spaziergang trotz des andauernden Regens zum Emílio Goeldi Museum (der andere Name für den Garten) führen würde. Nachdem ich den Eintritt von ein paar Dollar bezahlt hatte genoss ich – abseits vom Lärm der Stadt, aber immer noch im Zentrum von Belém – die wunderschöne Natur, die einheimischen Bäume und die besondere Welt der Pflanzen.

Der Zoologisch-Botanische Garten, der auch für die Erhaltung der letzten, großen Primärwaldgebiete wichtig ist, schützt und präsentiert seit dem Ende des 19. Jahrhunderts die außerordentliche Vielfalt an verschiedener Pflanzen- und Tiergemeinschaften, die für dieses Ökosystem charakteristisch sind. Die Anzahl der einheimischen Arten im Reservat übersteigt 2.500.

Ich kannte den sehenswerten ökologischen Park Mangal das Garças am Ufer des Flusses Guamá bisher noch nicht. Der noch immer strömende Regen (wusstest Du, dass Belém eine der feuchtesten Städte der Welt ist?!) hielt mich nicht zurück, sodass ich mir dieses Mal den Besuch des vielversprechenden Parks nicht entgehen ließ.

Das 2005 eingeweihte Reservat liegt unweit des Zentrums am Ufer des Rio Guamá und verfügt über einen Mangrovenwald, einen Aussichtsturm und ein Schmetterlingshaus. Der Nachteil ist, dass es sich neben einer armen Gegend befindet. Statt zu Fuß zu gehen, wird für die Anfahrt Uber (und ähnliche Formen) oder ein Taxi empfohlen.

Im gut gestalteten Öko-Park gibt es viele Reiher (daher der Name Mangal das Garças) und man kann in einer begehbaren Voliere Dutzende scharlachroter Ibisse beobachten und fotografieren.

Ich liebte den ökologischen Park mit seinen vielen Reihern und den bunten exotischen Vögeln, so hielt ich für den nächsten Tag nach einem anderen Naturreservat in ruhiger, grüner Umgebung in der Nähe von Belém Ausschau. Nach kurzer Recherche fand ich den Utinga State Park, einen beliebten Erholungs- und Wochenendort für Wanderer, Radfahrer und Naturliebhaber. Es war schnell entschieden, dass ich am Folgetag mindestens einen halben Tag im riesengroßen Naturreservat umgeben vom Metropolitan Belém Umweltschutzgebiet verbringen werde.

Der Parque Estadual do Utinga ist ein Naturschutzgebiet im Stadtgebiet von Belém, das einen großen Teil der Wasserversorgung der Stadt schützt. Das 1.393 Hektar große Biosphärenreservat wurde mit dem Ziel errichtet, ökologische Ökosysteme von landschaftlicher Schönheit zu erhalten und wissenschaftliche Forschung und Umwelterziehung zu fördern.

Der Park ist eine vollständig geschützte Naturschutzeinheit und wird zur Reproduktion des unmittelbar bedrohten Goldsittichs – der Nationalvogel von Brasilien – genutzt, der eigenständigen im Land endemischen Guaruba-Gattung, die zur Familie der zuvor lokal ausgestorbenen Eigentlichen Papageien gehört.

Während meines halben Tages in Utinga spazierte ich alle spannenden Pfade, die zu Fuß erreichbar waren. Bereits auf halbem Weg zum Ausgang traf ich auf eine Gruppe von Gewöhnlichen Totenkopfaffen, die meinen bereits glänzenden Regenwaldtag krönte.

Wohin geht es jetzt? Vor zwei Jahren hat mir die rustikale und autofreie Insel Ilha do Algodoal nordöstlich von Belém sehr gut gefallen. Ich wäre dieses Mal gerne auf eine andere Insel gefahren, nämlich auf die am Äquator gelegene Ilha do Marajó – die speziell für die domestizierten Wasserbüffel bekannt ist -, aber die Zeit läuft mir davon. Der Karneval in Rio de Janeiro beginnt bald und davor muss ich noch meine Verwandten in São Paulo besuchen.

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