Die nächste Station unserer Abenteuertour in Südperu ist das Meeresvogel-Paradies selbst: Millionen von Vögeln nisten und ernähren sich auf den Ballestas-Inseln. Aufgrund der Dutzenden von lärmenden Seelöwen und Humboldt-Pinguinen hat mich der Archipel total beeindruckt. Und das obwohl Paracas und seine unmittelbare Umgebung in den letzten Jahren leider viel zu touristisch und überfüllt geworden sind.

Paracas ist eine ganz leicht zu Fuß erkundbare kleine Fischer- und Feriensiedlung mit staubigen Straßen. Unsere Unterkunft befindet sich in einer der Ecken des Hauptplatzes und heißt El Amigo. Mit der Mirador-Gruppe befinden wir uns an der Pazifikküste und steigen morgens in ein großes Schnellboot, um uns selbst von einem der ökologischen Wunder der peruanischen Küstenwüste zu überzeugen. Auf den Ballestas-Inseln, zu Recht die kleinen Galápagos-Inseln genannt, leben in großer Population unter anderem Robben, Guanotölpel und Guanokormorane.

Die Inselgruppe der Islas Ballestas befindet sich im ältesten Meeresschutzgebiet von Paracas und bietet den Touristen eine reiche Vogel- und Tierwelt.

Beliebtes Ausflugsziel unter einheimischen und ausländischen Besuchern.

Dies ist nicht das erste Mal seit 2014, dass ich das landschaftlich hervorgehobene und ökologisch geschützte Gebiet besuche, das zu einem wesentlichen Bestandteil aller traditionellen Reiseziele in Südperu gehört. Wenn man in der Früh am kleinen Pier von Paracas beobachtet, wie viele Touristen auf die motorisierten Schlauchboote warten, ist es leicht zu erkennen, dass sich die Zahl der Besucher, die in zwei Schichten – nur morgens und nur für einige Stunden – bei den Ballestas-Inseln vorbeikommen dürfen, in den letzten sechs Jahren vervielfacht hat. Mit der Limitierung der festen Besuchszeit werden die zahlreichen Meeresvögel, Küstenotter, Seelöwen und auch die schnell abnehmende Kolonie von Humboldt-Pinguinen vor den Besuchern geschont.

Eine Besonderheit, die viele Besucher in der Wüste kaum erwarten würden sind die hier lebenden Humboldt-Pinguine, die dem kalten Humboldtstrom diesen Lebensraum verdanken.

Die Islas Ballestas werden auch als das “Galápagos des kleinen Mannes” bezeichnet.

Die Chilepelikane erfreuen sich großer Beliebtheit unter den Besuchern.

Von meinen früheren südamerikanischen Erfahrungen war die Artenvielfalt der ecuadorianischen Isla de la Plata neben den Galápagos-Inseln den Islas Ballestas am ähnlichsten. Der große Unterschied besteht jedoch darin, dass die besonders reiche Fauna beider ecuadorianischer Inseln an Land erkundet werden kann, während in Peru die schillernde Vielzahl von Vögeln nur von einem Schnellboot aus beobachtet werden kann.

Mehr als 200 verschiedene Vogelarten sind auf den Inseln beheimatet und finden in den fischreichen Gewässern ausreichend Nahrung.

Für Naturfreunde gehört der zweistündige Abstecher per Motorboot zum Pflichtprogramm und mit Kosten von rund 20 US-Dollar ist es eine günstige Alternative zu den weitaus abgelegeneren Galápagos-Inseln weiter nördlich.

Man könnte sich fragen, warum in einem Archipel von unberührter Schönheit Millionen von Vögeln und Robben leben können. Die Inseln liegen an dem kalten, sauerstoff- und mineralstoffreichen Humboldtstrom, der seinen Ursprung in der Antarktis hat. Der Kaltwasserfluss ist reich an Fisch und bietet den fischfressenden Vogelarten und Kolonien von Meeressäugern eine kontinuierliche und reichliche Beute.

Ein Highlight sind die Seelöwen, die in ihrem natürlichen Lebensraum noch viel faszinierender sind als in einem Zoo.

Rund eine halbe Stunde nachdem wir aufgebrochen sind, wird das Vogelgeschrei immer lauter.

Die tollen Felsformationen sind schon von weitem sichtbar, die Tierwelt erst dann, wenn die Motorboote sehr nahe an die Klippen fahren.

Jedes Schnellboot wird von einem lokalen Führer begleitet, der die spezifische Regionalgeschichte des Paracas-Nationalparks und der felsigen Islas Ballestas ausführlich erzählt. Von einem Guide erfahren wir, dass die niedrigen Temperaturen des Humboldtstroms einen Mangel an Niederschlägen in Küstennähe verursachen. Aufgrund des kalten Flusses und der niedrigen durchschnittlichen Jahrestemperatur der trockenen Küste fällt dort seit Jahrzehnten kein einziger Regentropfen mehr, sodass die roten Dünen frei von Vegetation sind. In der Tat wächst auf den pflanzenlosen Hügeln des Archipels kein einziger Grashalm oder gedeiht ein gekrümmter Dornenbusch.

Mähnenrobben dösen seelenruhig auf den Felsen.

Guanotölpel soweit das Auge reicht.

Brutstätten sind die alten Kräne, die für den Guanoabbau genutzt werden.

Es gibt jedoch viele mit Guano bedeckte Felsen. Seit Jahrhunderten ist in Peru eine seriöse Industrie für die industrielle Sammlung von Vogelkot und deren Nutzung – hauptsächlich in der Düngemittelproduktion – organisiert. Das südamerikanische Land war ab der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts eindeutig der bedeutendste Exporteur von Guano. Nach dem Großhandelsvertrieb in Europa und Nordamerika wird heutzutage Vogelkot hauptsächlich in peruanischen Biobetrieben verwendet.

Auf einem Fischerboot reckt eine Bande zerzaust aussehender Chilepelikane die Hälse.

Peru ist eines der ertragreichsten Fischfanggebiete der Erde.

Unser Fahrer Mateo nimmt auch an der Exkursion teil.

Erwähnenswert ist neben der äußerst vielfältigen und komplexen Fauna auch der 183 Meter lange Kandelaber, der nach der Playa San Martín auf einem der mit rotem Sand bedeckten Hügel an der Nordseite der Halbinsel bewundert wird. Dieses seltsame Gebilde nach dem Vorbild der Nazca-Linien wurde vor Tausenden von Jahren in der Paracas-Kultur in den Hügel gezeichnet und wird häufig als eine Art San Pedro-Kaktus angesehen. Wir kennen das Alter, die Bedeutung und die Herkunft der rätselhaften prähistorischen Geoglyphe nicht genau. Es wird angenommen, dass die Keramikstücke, die um den überdimensionalen Dreizack gefunden wurden, auf ca. 200 v. Chr. datieren. Entlang des prächtigen Motivs auf der Düne wurden die oberen Schichten des Wüstensandes weggetragen, so dass die Schichten der Erde darunter sichtbar wurden. Aufgrund der salzigen Luft, der feuchten Umgebung und des starken Sonnenscheins bildete sich auf dem Relief ein zementartiges Material. Diese starke Rinde schützt den dreiarmigen Kerzenhalter seit Jahrhunderten.

Der Kandelaber ist ein geheimnisvolles Scharrbild in Form eines Kerzenleuchters.

Die raue Landschaft macht die Inseln für eine menschliche Besiedlung ungeeignet, wodurch sie als Naturschutzgebiet gesichert sind.

Exemplare des seltenen Südamerikanischen Seebären sind auf den Inseln auch zu bewundern.

Mit der Mirador-Gruppe hätten wir am Nachmittag im örtlichen Nationalpark die Spuren der alten Kultur, die sich auf der Paracas-Halbinsel entwickelte, bewundern können. Stattdessen stiegen wir in unseren Kleinbus, um einige Stunden später in der Oase von Huacachina nach neuen Erfahrungen und Abenteuern zu suchen.

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