Es folgte dem höchst beeindruckenden tropischen Regenwald von Cuyabeno nur kurz darauf ein weiterer Höhepunkt. Auf den Galápagos-Inseln waren wir sehr erstaunt über die beeindruckende Tierwelt, die sonst nirgendwo auf der Welt zu sehen ist, und die Landschaften, die von Millionen von Jahren vulkanischer Aktivität geprägt sind. Das einzigartige Erlebnis auf der “Wasserstraße der Vulkane” wurde bei mir noch mehr intensiviert, als ich einen Monat später mit einer Kleingruppe von zwei Personen wieder die unvergleichlichen Inseln besuchte. In Form eines Bildberichts stelle ich als erstes die Insel Santa Cruz vor!

Nachdem ich zuvor die drei Hauptinseln der Galápagos-Inseln (Isabela, San Cristóbal, Santa Cruz) vorgestellt habe, melde ich mich diesmal mit einem detaillierten Bilderblog aus dem letzten Paradies der Erde. Willkommen zu meinen abwechslungsreichen Bildern von der Insel Santa Cruz!

Die attraktive kleine Stadt Puerto Ayora liegt an der Südspitze der Insel Santa Cruz. Die meistbesuchte Stadt der Galápagos-Inseln ist ein echtes Touristenzentrum mit wunderschönen Landschaften und zahlreichen Möglichkeiten für Naturaktivitäten.

Puerto Ayora wurde zu Ehren des ecuadorianischen Präsidenten Isidro Ayora benannt. Die Stadt ist das wirtschaftliche und touristische Zentrum der Inseln und mit mehr als 12.000 Einwohnern die bevölkerungsreichste Siedlung der im pazifischen Ozean liegenden Galápagos-Inseln.

Als Touristenzentrum von Santa Cruz ist der Hafen von Puerto Ayora immer sehr belebt. Die meisten Naturliebhaber kommen nach der Landung auf der Insel Baltra hierher, um die Inseln von Puerto Ayora aus näher zu erkunden. Vom Hafen fahren planmäßige Schnellboote zu den Inseln Isabela und San Cristóbal.

Apropos Baltra. Es ist keine organisierte Tour erforderlich, um Drusenköpfe zu beobachten. Auf der unbewohnten Insel Baltra in der Nähe des Flughafens kann man die gelb oder braun gefärbte Echse nach Ankunft oder vor Abreise leicht beobachten und fotografieren.

Der terrestrisch lebende Conolophus subcristatus kann bis zu zwei Meter lang werden. Die Galapagos-Landleguane ernähren sich von Sprossen und Blüten der Opuntien. Vor zwei Jahren wurden fast 1.500 Drusenköpfe von der Insel Nord-Seymour auf die Insel Santiago verlegt, um die fortlaufend überprüfte ökologische Wiederherstellung der Insel zu erleichtern.

Mela tauchte oft am Hafen und am kleinen Pier von Puerto Ayora auf, wo man fast immer ähnlich gutmütige Wesen fotografieren konnte.

Wo Kindheitsträume wahr werden. Norbi genoss die Galápagos-Inseln mindestens genauso sehr wie die Alben der auf seinem T-Shirt beworbenen australischen Rockband AC/DC.

Charles Darwin, ein englischer Naturforscher, besuchte während seiner Reise mit der HMS Beagle 1835 die Inseln. Sein Gedenken wird auf den Galápagos-Inseln noch immer erhalten und gepflegt. Im nordwestlichen Teil des Archipels wurde eine kleine Insel nach ihm benannt, ebenso wie die Charles Darwin Foundation auf der Insel Santa Cruz.

Die Charles-Darwin-Forschungsstation ist auch das Zentrum des Nationalparks der Galápagos-Inseln. Neben spannenden Dauerausstellungen war es ein ganz besonderes Erlebnis, das jahrelang erfolgreiche Zuchtprogramm für Riesenschildkröten kennenzulernen, bei dem sich Freiwillige um auf den Inseln gesammelte Jungtiere kümmern, um hoch bedrohte Schildkrötenarten vor dem Aussterben zu bewahren.

An unserem ersten Nachmittag auf Santa Cruz besichtigten wir auch die unmittelbare Umgebung des Forschungszentrums. Wenn nicht schon vorher, haben sich jetzt garantiert alle in die einzigartige Schönheit und ökologische Vielfalt der “verzauberten Inseln” verliebt.

Im Gegensatz zu den Galapagos-Landleguanen sind Meeresleguane kaum über einen Meter lang. Unter den heute lebenden Echsen ist der Amblyrhynchus cristatus die einzige Art, die ihre Nahrung im Meer sucht. Die Meerechse kann im flachen Wasser bis zu einer Tiefe von 15 Metern abtauchen.

Die Galapagos-Meerechsen können ihre graubraune Grundfarbe während der Paarungszeit in Rot oder Grün ändern. Die Temperatur beeinflusst auch die Färbung der Echse. Die Färbung des Amblyrhynchus cristatus ist nach seinen Tauchgängen im Meer dunkel und gewinnt wieder seine ursprüngliche Standardfarbe, nachdem sich die Leguane wieder in der Sonne aufwärmen.

Wir haben den aus Siebenbürgen stammenden István auf der Insel zufällig kennengelernt. Als er hörte, dass wir ungarisch miteinander sprachen, hat er uns schnell angesprochen. Bei einer Flasche Bier haben wir uns lange unterhalten, tauschten unsere Kontakte aus, und versprachen einander, dass wir, wenn wir nach Europa zurückkehren, sein Restaurant in Siebenbürgen besuchen werden.

Wenn man auf der Insel Santa Cruz riesige Buchstaben vorfindet, ist ein (halb vollständiges) Foto im Hafen von Puerto Ayora Pflicht!

Ich fotografiere den Glattschnabelani und den endemischen Galapagos-Fliegenfänger in dem oft nebligen Gebiet des Zwillingskraters Los Gemelos im Hochland der Insel Santa Cruz.

Wir lernten die einzigartige Geologie des Archipels im Hochland von Santa Cruz kennen, als wir die riesigen Einsturztrichter der Los Gemelos und deren verbleibenden Vulkanränder besichtigten.

Einer der seltenen Momente, wo ich zusammen mit meinen Gästen auf einem Foto erscheine.

Das Treffen mit einheimischen Galapagos-Riesenschildkröten ist etwas ganz Besonderes, das man erlebt haben soll bevor man den Löffel abgibt.

Von den unzähligen Elefantenschildkrötenfarmen in den sanften Hügeln des Hochlandes ist mein persönlicher Favorit das El Chato-Reservat, in dem man Stunden in der weiten Fläche des wunderschönen Anwesens verbringen, und die Riesenschildkröten aus nächster Nähe bewundern kann.

Ein Foto bei der besonderen Warntafel ist Pflicht!

Csabi und Peti imitieren auf ganz besondere Weise die Elefantenschildkröte im Besucherzentrum des El Chato-Reservats.

Dóri ist bereit für das nächste Abenteuer. Es geht in die dunklen Tiefen eines Lavatunnels!

Die Bildung von Lavakanälen und Lavatunnelhöhlen kann auf die unterschiedliche Abkühlung des inneren und äußeren Teils des Lavastroms zurückgeführt werden. Auf der Insel Santa Cruz gibt es eine große Vielzahl von Lavatunnels, darunter auch neue, die durch Vulkanausbrüche und geodynamische Bewegungen der tektonischen Platten entstanden sind.

Die flachen Salzbecken von Santa Cruz sind künstlich erschaffene Salzbetten, die durch Verdunstung Salz in den Meerwassersalinen gewinnen.

Seit 1978 stehen die Galápagos-Inseln auf der UNESCO-Liste des Weltnaturerbes.

In den trockenen und felsigen Gebieten der Galápagos-Inseln ist ein dürretoleranter Buschverband dominant geworden. Die absolute Charakterart des Verbands ist das Kakteengewächs Opuntia, das sowohl auf der dünnen Ernteschicht als auch auf dem nackten Lavafeld verbleibt. Die Opuntien spielen eine Schlüsselrolle in den Ökosystemen karger Küsten.

Las Grietas wurde durch die Ausdehnung eines tektonischen Risses gebildet, bei dem der Spalt von Lavagesteinen eine Reihe schmaler Risse mit kristallklarem Wasser erzeugte.

Die Bucht von Tortuga ist von Galapagos-Mangroven, eine Zuflucht für Vögel und Meeresbewohner, gesäumt.

Der Strand, an dem Meeresleguane zusammen mit Touristen ein Sonnenbad nehmen.

Die Gruppe hat sichtlich Spaß auf dem herrlichen goldenen Sand am Strand von Tortuga Bay.

Abends probierten wir die sehr leckeren Meeresfrüchte.

Der Strand Garrapatero liegt 40 km von der Inselhauptstadt Puerto Ayora entfernt. Im April 2018 habe ich es bei meiner ersten Reise zum Galapagos-Archipel nicht hierher geschafft, daher war der Besuch des Küstenabschnitts für mich auch eine neue Erfahrung.

Der Strand Garrapatero liegt 40 km von der Inselhauptstadt Puerto Ayora entfernt. Im April 2018 habe ich es bei meiner ersten Reise zum Galapagos-Archipel nicht hierher geschafft, daher war der Besuch des Küstenabschnitts für mich auch eine neue Erfahrung.

Grüße an alle von den Galápagos-Inseln!

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